Christophe Rousset, Les Talens Lyriques – Lully: Alceste (2017) [Qobuz FLAC 24bit/96kHz]

Christophe Rousset, Les Talens Lyriques – Lully: Alceste (2017)
FLAC (tracks) 24 bit/96 kHz  | Time – 02:30:29 minutes | 2,77 GB | Genre: Classical
Studio Masters, Official Digital Download – Source: Qobuz | Booklet, Front Cover | © Aparté

Everyone thinks that they know Alceste by Lully, and yet this 1674 masterpiece has almost never been recorded in its entirety. Apart from the Malgoire version from 1975 with Bruce Brewer and Felicity Palmer, which is starting to become outdated, the real treat is a second versoin by the same Malgoire twenty years later with Jean-Philippe Lafont and Colette Alliot-Lugaz… And so we can only take our hats off to the new discographical opus from Christophe Rousset’s Talens Lyriques, a lively and elegant reading which allows us to rediscover everything that was so innovative about this brilliant, effervescent Florentine, who would become a typical Versaillais, a courtesan and a wheeler-dealer. King Louis XIV – 36 years old, still with all his own teeth and a victorious war leader – could only feel flattered by the piece signed by Quinault: Alcide, who covets the beautiful Alceste (who has been promised to Admetus), is none other than Hercules himself – Louis XIV seeing himself in Hercules saving the beautiful Madame de Montespan from the clutches of her husband.

To be sure, in this opera, Admetus/Hercules magnanimously hands Alceste, whom he has saved from hell, to her husband, while the poor Mr Montespan would end his career and his life exiled in Gascony… Honour intact. The Sun King loved the work, to the point that he commanded that rehearsals be held at Versailles. According to Madame de Sévigné, “The King declared that if he found himself in Paris when it was performed, he would go to see it every night.” That being said, if Alceste suited the tastes of the court, it didn’t do so well in Paris, where Lully’s enemies, jealous of the extravagant privileges that he had won (the exclusive right to “have sung any whole piece in France, wither in French verse or in other languages, without the written permission of said Sir Lully, on pain of a ten thousand livre fine, and confiscation of theatres, equipment, decorations, costumes…”), heaped plot upon plot, while the gallant Mercury sang his little couplet: Dieu !  Le bel opéra ! Rien de plus pitoyable ! Cerbère y vient japper d’un aboi lamentable !  Oh ! Quelle musique de chien ! Oh ! Quelle musique du diable ! [Lord!/Fine opera!/There’s nothing so pitiable!/Cerberus is yapping, his howls lamentable!/What doggish music!/What devilish music!]. Posterity would decide otherwise, and Rousset proved it triumphantly.

Jean-Baptiste Lully (1632 – 1687)
1 Prologue: Ouverture 02:31
2 Prologue: Le héros que j’attends (La Nymphe de la Seine) 01:52
3 Prologue: Bruit de guerre 00:21
4 Prologue: Rondeau pour la Gloire 01:13
5 Prologue: Hélas! superbe Gloire, hélas! (La Nymphe de la Seine, la Gloire) 03:28
6 Prologue: Qu’il est doux d’accorder ensemble (Le chœur des Naïades et des divinités champêtres) 01:22
7 Prologue: L’Art d’accord avec la Nature (La Nymphe des Tuileries) 02:04
8 Prologue: Air pour les divinités des Fleuves 00:53
9 Prologue: L’onde se presse (La Nymphe de la Marne) 00:53
10 Prologue: Air pour les divinités des Fleuves et les Nymphes 01:38
11 Prologue: Que tout retentisse (La Gloire, les Nymphes, le chœur) 01:49
12 Prologue: Air pour les divinités des Fleuves et les Nymphes 00:54
13 Prologue: Quel cœur sauvage (Le chœur des divinités des Fleuves et des Nymphes) 01:55
14 Prologue: Revenez Plaisirs exilés (Le chœur des divinités des Fleuves et des Nymphes) 00:30
15 Act I, Scene 1: Ouverture 01:52
16 Act I, Scene 1: Vivez, vivez, heureux époux (Le chœur des Thessaliens, Lychas, Alcide) 03:37
17 Act I, Scene 2: L’Amour a bien des maux (Alcide, Straton, Lychas) 00:20
18 Act I, Scene 3: Lychas, j’ai deux mots à te dire (Straton, Lychas) 03:12
19 Act I, Scene 4: Dans ce beau jour, quelle humeur sombre (Céphise, Straton) 05:10
20 Act I, Scene 5: Straton, donne ordre qu’on s’apprête (Lycomède, Straton, Céphise) 02:43
21 Act I, Scene 6: Vivez, vivez, heureux époux (Phérès, Admète, Alceste, le chœur) 00:45
22 Act I, Scene 7: Air pour les matelots 09:28
23 Act I, Scene 8: Époux infortunés, redoute ma colère (Thétis, Admète, Alceste, le chœur) 01:31
24 Act I, Scene 9: Le ciel protège les héros (Éole, les Aquilons, les Zéphyrs) 02:54
25 Act II, Scene 1: Alceste ne vient point (Céphise, Straton) 04:46
26 Act II, Scene 2: Allons, allons, la plainte est vaine (Lycomède, Alceste, Straton) 03:21
27 Act II, Scene 3: Marchez, marchez, marchez (Admète, Alcide) 02:36
28 Act II, Scene 4: Marchez, marchez, marchez (Lycomède, Straton, Admète, Alcide, Lychas, le chœur) 04:13
29 Act II, Scene 5: Courage, enfants, je suis à vous (Phérès) 02:03
30 Act II, Scene 6: Rendez à votre fils cette aimable princesse (Alcide, Phérès, Alceste) 02:06
31 Act II, Scene 7: Cherchons Admète promptement (Alceste, Phérès, Céphise) 00:56
32 Act II, Scene 8: Ô dieux! quel spectacle funeste (Admète, Cléante, Alceste, Phérès, Céphise, soldats) 03:59
33 Act II, Scene 9: La lumière aujourd’hui te doit être ravie (Apollon, les Arts, Admète, Alceste, Phérès, Céphise, Cléante, soldats) 02:47
34 Act III, Scene 1: Ah! pourquoi nous séparez-vous? (Alceste, Phérès, Céphise) 04:45
35 Act III, Scene 2: Voyons encore mon fils, allons, hâtons nos pas (Phérès, Cléante) 01:59
36 Act III, Scene 3: Ô trop heureux Admète (Le chœur, Admète, Phérès, Cléante) 03:15
37 Act III, Scene 4: Alceste est morte (Ephise, Admète, Phérès, Cléante, le chœur) 03:27
38 Act III, Scene 5: La Mort, la Mort barbare (Pompe funèbre) 09:58
39 Act III, Scene 6: Sans Alceste, sans ses appas (Admète, Phérès, Céphise, Cléante, suite) 01:24
40 Act III, Scene 7: Tu me vois arrêté sur le point de partir (Alcide, Admète, Phérès, Céphise, Cléante) 02:28
41 Act III, Scene 8: Le dieu dont tu tiens la naissance (Diane, Mercure, Alcide, Admète, Phérès, Céphise, Cléante) 01:56
42 Act IV, Scene 1: Il faut passer tôt ou tard (Charon, les Ombres) 03:42
43 Act IV, Scene 2: Sortez, Ombres, faites-moi place (Alcide, Charon, les Ombres) 00:43
44 Act IV, Scene 3: Reçois le juste prix de ton amour fidèle (Pluton, Proserpine, l’Ombre d’Alceste, suivants de Pluton) 08:37
45 Act IV, Scene 4: Quittez, quittez les Jeux, songez à vous défendre (Alecton, Pluton, Proserpine) 00:41
46 Act IV, Scene 5: Insolent, jusqu’ici braves-tu mon courroux? (Alcide, Pluton, Proserpine, Alecton) 03:45
47 Act V, Scene 1:Alcide est vainqueur du trépas (Admète, le chœur) 02:27
48 Act V, Scene 2: Ne m’ôteras-tu point la chaîne qui m’accable (Lychas, Straton) 02:16
49 Act V, Scene 3: Vois, Céphise, vois qui de nous (Céphise, Lychas, Straton) 02:21
50 Act V, Scene 4: Pour une si belle victoire (Alcide, Admète, Alceste) 05:44
51 Act V, Scene 5: Les Muses et les Jeux s’empressent de descendre (Apollon, les Muses) 01:51
52 Act V, Scene 6: Chantons, chantons, faisons entendre (Le chœur) 09:28

Judith Van Wanroij, Alceste, La Gloire
Edwin Crossley-Mercer, Alcide
Emiliano Gonzalez Toro, Admète, 2e Triton
Ambroisine Bré, Céphise, Nymphe des Tuileries, Proserpine
Douglas Williams, Lycomède, Charon
Étienne Bazola, Cléante, Straton, Pluton, Éole
Bénédicte Tauran, Nymphe de la Marne, Thétis, Diane
Lucía Martín Cartón, Nymphe de la Seine, Une Nymphe, Une Ombre
Enguerrand de Hys, Lychas, Phérès, Alecton, Apollon, 1er Triton, Suivant de Pluton
Chœur de Chambre de Namur
Christophe Rousset, direction



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