Dunedin Consort – J.S. Bach: Matthew Passion (Final version, c. 1742) (2008) [LINN FLAC 24bit/88,2kHz]

J.S. Bach – St. Matthew Passion (1742 version)
Dunedin Consort & Players
FLAC (tracks) 24 bit/88,2 kHz: 2,69 GB | Artwork | Genre: Classical | Style: Baroque, Sacred
Label/Cat#: Linn Records # CKD 313 | Country/Year: UK 2008 | Source: Linn Records

This wonderful new recording of the St Matthew Passion is the first to adopt Bach’s final revisions to the score as performed in 1742. Most casual listeners may not be able to identify the departure in scoring from the most commonly performed 1736 version: which amounts to the replacement of organ with harpsichord in the second orchestra, and an additional viola da gamba in a recitative and aria. However, where this recording really stands out is in the size of the vocal forces. A total of eight singers are employed, therefore providing just four voices for each of the two choirs. This arrangement clearly has potential disadvantages for those of us raised on the full chorus monumental direction from the likes of Richter and Klemperer. On the other hand, and as John Butt points out in his informative essay, there might be an aesthetic advantage in hearing the voices ‘as individuals constituting a group rather than simply as a crowd’.

John Butt is one of our foremost authorities on Bach and historically informed performance more generally, and a great deal of intellectual vigour has undoubtedly been applied to this project. However, whether one agrees on principle with the veracity of one-to-a-part performance practice adopted here (I don’t), on purely aesthetic terms it simply doesn’t matter. The performance is a triumph from start to finish, immeasurably assisted by the usual superb, spacious and crystal clear engineering by Linn Records.

The most obvious comparison recording is that of Paul McCreesh with the Gabrieli Consort [DG Archiv 474 200-2], which also adopted the one-to-a-part approach. That important recording was graced with several highly regarded and established soloists, including Magdalena Kozena, James Gilchrist and Mark Padmore. Overall, Butt’s vocal forces cannot quite compete at the same technical level – yet, somehow this doesn’t matter. The total experience transcends the sum of its parts, and if the individual peaks cannot match the likes of Dietrich Henschel in Mache dich, mein Herze, rein under Harnoncourt or Michael Chance in Erbarme dich, mein Gott under Gardiner, they come very close. In particular, Nicholas Mulroy shows outstanding emotional flexibility as the Evangelist and Clare Wilkinson’s contribution is also highly expressive throughout.

The smaller forces employed in this performance provide a level of intimacy and immediacy that I don’t think exists in any other available recording – including McCreesh. Butt’s pacing is beautifully judged, never seeming rushed; to my ears, many ‘historically informed’ recordings suffer from overly swift tempos. The Dunedin Consort also plays magnificently, supporting the drama of the Passion with clean and colourful expression which is constantly involving.

There is no single recording of the Matthew Passion to rate above all others, but this one is very special indeed – and an essential alternative to the large-scale, full chorus offerings of the past. ~Peter Bright MusicWeb International


01 – Chorus Kommt ihr Tochter helft mir klagen Choral O Lamm Gottes unschuldig
02 – Evangelista Jesus Da Jesus diese Rede vollendet hatte
03 – Choral Herzliebster Jesu was hast du verbrochen
04 – Evangelista Da versammleten sich die Hohenpriester
05 – Chori Ja nicht auf das Fest
06 – Evangelista Da nun Jesus war zu Bethanien
07 – Chorus Wozu dienet dieser Unrat
08 – Evangelista Jesus Da das Jesus merkete
09 – Recitativo Du lieber Heiland du
10 – Aria Buss und Reu
11 – Evangelista Judas Da ging hin der Zwolfen einer
12 – Aria Blute nur du liebes Herz
13 – Evangelista Aber am ersten Tage der sussen Brot
14 – Chorus Wo willst du dass wir dir bereiten
15 – Evangelista Jesus Er sprach Gehet hin in die Stadt
16 – Evangelista Und sie wurden sehr betrubt
17 – Chorus Herr bin ichs
18 – Choral Ich bins ich sollte bussen
19 – Evangelista Jesus Judas Er antwortete und sprach
20 – Recitativo Wiewohl mein Herz in Tranen schwimmt
21 – Aria Ich will dir mein Herze schenken
22 – Evangelista Jesus Und da sie den Lobgesang gesprochen hatten
23 – Choral Erkenne mich mein Huter
24 – Evangelista Petrus Jesus Petrus aber antwortete und sprach zu ihm
25 – Choral Ich will hier bei dir stehen
26 – Evangelista Jesus Da kam Jesus mit ihnen zu einem Hofe
27 – Recitativo O Schmerz Hier zittert das gequalte Herz Choral Was ist die Ursach aller solcher Plagen
28 – Aria Ich will bei meinem Jesu wachen Chorus So schlafen unsre Sunden ein
29 – Evangelista Jesus Und ging hin ein wenig
30 – Recitativo Der Heiland fallt vor seinem Vater nieder
31 – Aria Gerne will ich mich bequemen
32 – Evangelista Jesus Und er kam zu seinen Jungern
33 – Choral Was mein Gott will das g scheh allzeit
34 – Evangelista Jesus Judas Und er kam und fand sie aber schlafend
35 – Aria So ist mein Jesus nun gefangen Chorus Lasst ihn haltet bindet nicht
36 – Chori Sind Blitze sind Donner in Wolken verschwunden
37 – Evangelista Jesus Und siehe einer aus denen die mit Jesu waren
38 – Choral O Mensch bewein dein Sunde gross
39 – Aria Ach nun ist mein Jesus hin Chorus Wo ist denn dein Freund hingegangen
40 – Evangelista Die aber Jesum gegriffen hatten
41 – Choral Mir hat die Welt truglich gericht
42 – Evangelista Testis I II Pontifex Und wiewohl viel falsche Zeugen herzutraten
43 – Recitativo Mein Jesus schweigt zu falschen Lugen stille
44 – Aria Geduld
45 – Evangelista Pontifex Jesus Und der Hohepriester antwortete
46 – Chori Er ist des Todes schuldig
47 – Evangelista Da speieten sie aus in sein Angesicht
48 – Chori Weissage uns Christe
49 – Choral Wer hat dich so geschlagen
50 – Evangelista Ancilla I II Petrus Petrus aber sass draussen im Palast
51 – Chorus Wahrlich du bist auch einer von denen
52 – Evangelista Petrus Da hub er an sich zu verfluchen
53 – Aria Erbarme dich mein Gott
54 – Choral Bin ich gleich von dir gewichen
55 – Evangelista Judas Des Morgens aber hielten alle Hohepriester
56 – Chori Was gehet uns das an
57 – Evangelista Pontifex I II Und er warf die Silberlinge in den Tempel
58 – Aria Gebt mir meinen Jesum wieder
59 – Evangelista Pilatus Jesus Sie hielten aber einen Rat
60 – Choral Befiehl du deine Wege
61 – Evangelista Pilatus Uxor Pilati Chori Auf das Fest aber hatte der Landpfleger Gewohnheit
62 – Chori Lass ihn kreuzigen
63 – Choral Wie wunderbarlich ist doch diese Strafe
64 – Evangelista Pilatus Der Landpfleger sagte
65 – Recitativo Er hat uns allen wohlgetan
66 – Aria Aus Liebe will mein Heiland sterben
67 – Evangelista Sie schrieen aber noch mehr Chori Lass ihn kreuzigen
68 – Evangelista Pilatus Da aber Pilatus sahe
69 – Chori Sein Blut komme uber uns
70 – Evangelista Da gab er ihnen Barrabam los
71 – Recitativo Erbarm es Gott
72 – Aria Konnen Tranen meiner Wangen
73 – Evangelista Da nahmen die Kriegsknechte
74 – Chori Gegrusset seist du Judenkonig
75 – Evangelista Und speieten ihn an
76 – Choral O Haupt voll Blut und Wunden
77 – Evangelista Und da sie ihn verspottet hatten
78 – Recitativo Ja freilich will in uns das Fleisch und Blut
79 – Aria Komm susses Kreuz so will ich sagen
80 – Evangelista Und da sie an die Statte kamen
81 – Chori Der du den Tempel Gottes zerbrichst
82 – Evangelista Desgleichen auch die Hohenpriester
83 – Chori Andern hat er geholfen
84 – Evangelista Desgleichen schmaheten ihn auch die Morder
85 – Recitativo Ach Golgatha unselges Golgatha
86 – Aria Sehet Jesus hat die Hand Chorus Wohin
87 – Evangelista Jesus Und von der sechsten Stunde an
88 – Chorus Der rufet dem Elias Evangelista Und bald lief einer unter ihnen
89 – Chori Halt lass sehen
90 – Evangelista Aber Jesus schriee abermal laut
91 – Choral Wenn ich einmal soll scheiden
92 – Evangelista Und siehe da der Vorhang im Tempel zerriss
93 – Chori Wahrlich dieser ist Gottes Sohn gewesen
94 – Evangelista Und es waren viel Weiber da
95 – Recitativo Am Abend da es kuhle war
96 – Aria Mache dich mein Herze rein
97 – Evangelista Und Joseph nahm den Leib
98 – Chori Herr wir haben gedacht
99 – Evangelista Pilatus Pilatus sprach zu ihnen
100 – Recitativo Nun ist der Herr zur Ruh gebracht Chorus Mein Jesu gute Nacht
101 – Chorus Wir setzen uns mit Tranen nieder

Recorded at Greyfriars Kirk, Edinburgh, UK: 3rd-6th September 2007.
Engineered by Philip Hobbs.
Post-Production by Julia Thomas at Finesplice Ltd.
Sleeve design by John Haxby.

John Butt – Director

Nicholas Mulroy – Evangelist
Matthew Brook – Jesus

Susan Hamilton – soprano
Cecilia Osmond – soprano
Clare Wilkinson – alto
Annie Gill – alto
Malcolm Bennett – tenor
Brian Bannatyne-Scott – bass



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